Regentesselaan 2: Theodore Willem Lodewijk van Heemstra

Hier herdenken wij
THEODORE WILLEM LODEWIJK VAN HEEMSTRA
gefusilleerd in Zutphen
op 31-03-1945
62 jaar oud

heemstraIr. Theodore Willem Lodewijk van Heemstra werd geboren op 27 maart 1883 in Sassenheim. Van beroep was hij hoofdingenieur seinwezen bij de NS. Tegen het eind van de oorlog was hij verantwoordelijk voor het organiseren van het treinpersoneel en -materieel in het gebied rond Zutphen, Apeldoorn en Deventer, zodat het meteen operationeel was bij de komst van de Canadezen. Tijdens die werkzaamheden verspreidde hij ook voedselbonnen en geld aan ondergedoken spoorwegpersoneel in Oost-Nederland. Bij een straatcontrole in maart 1945 werd hij tijdens de uitvoering van deze activiteiten in Warnsveld gearresteerd omdat hij drie persoonsbewijzen en verscheidene illegale bladen bij zich had. Tijdens een huiszoeking werd een koffer ontdekt met informatie over de organisatie van het spoorwegpersoneel en 
-materieel.

Op 31 maart 1945 gaf Untersturmführer Heinemann bevel tien mannen naar de IJsselkade te brengen om daar te worden gefusilleerd. Een van hen was Baron van Heemstra. Hij werd begraven op de Begraafplaats Rusthof in Leusden en postuum onderscheiden met het Verzetskruis. Tijdens de oorlog werd ‘Mezzo Monte’, het huis van de familie Van Heemstra, gevorderd door de Duitsers en woonde de familie op de Prinses Marielaan 30. We onthullen deze herdenkingssteen weer voor hun oorspronkelijke adres, waar zij hebben gewoond van 1926 tot 1941.

Bron: J.L. Bloemhof, Deel II blz.111-112.

.